LOS BORGIA, HISTORIA DE UNA LEYENDA NEGRA (SEGUNDA PARTE)

En la primera parte de la historia de esta familia de origen aragonés y establecida desde finales del siglo XIII en la valenciana ciudad de Játiva, los Borja , que luego darían un aire más italiano a su apellido transformándolo en Borgia, habíamos dejado a Rodrigo de Borgia(1431) elegido como nuevo papa el 10 de agosto de 1492 con el nombre de Alejandro VI . Vimos como había iniciado su carrera en la Iglesia de la mano de su tío Alfonso de Borja(1378-1558) cuando se convirtió en el  papa Calixto III en 1555. Como rápidamente le había nombrado un año después obispo  de Gerona en 1457 y de Valencia en 1458 , a los que años después añadiría los de Cartagena en 1482 y Mallorca en 1489. Gracias a los ingresos obtenidos a través de estos puestos y también del de vicecanciller de la curia romana, cargo que ocuparía hasta su elección como papa, Rodrigo de Borja se había convertido en el cardenal más rico y poderoso de la curia.
Conocimos también su agitada vida sentimental, con numerosas relaciones amorosas gracias a su facilidad para la seducción como nos lo contaba su tutor y amigo Gaspare de Verona ” Es atractivo, con el rostro más alegre y el porte más genial. Tiene el don de la elocuencia aduladora y florida. Tiene una gran habilidad para atraer el amor de mujeres hermosas y las excita tanto con palabras y hechos de manera tan extraordinaria , que parece que las atrae como el imán al hierro”  Fruto de las relaciones con la menor de las hijas de una viuda con la que también había mantenido una relación , una joven de apenas 15 años y cuyo nombre no ha llegado hasta nosotros , fue el nacimiento de sus tres primeros Pedro Luis Borgia(1462), Isabel Borgia(1467) y Girolama Borgia(1471).

El papa Alejandro VI, interpretado por Jeremy Irons, flanqueado por las actrices que interpretan a Vannozza Catannei a la izquierda de la imagen y Giulia Farnese a la derecha. Aunque tuvo al parecer muchas más amantes ellas serían las dos principales. La primera le daría cuatro hijos, entre ellos César Borgia y Lucrecia Borgia, y Giulia Farnese al menos fue madre de otros dos hijos ( imagen tomada de http://planetasapiens.com ) 
Hablé también de uno de sus grandes amores, Vannozza Catannei(1442-1518), hija del noble Giacomo de Candia , conde de Cattanei y perteneciente a la Casa de Candia, que se convertirá en su amante oficial durante dos décadas, instalándola en un palacio de Venecia que utilizaban para sus encuentros. De esta relación nacerían cuatro hijos más Juan, duque de Gandia , en 1474, César Borgia(1475), Lucrecia Borgia(1480) y Jofre Borgia en 1481. Y cuando ya alcanza el papado , adoptando el nombre de Alejandro VI  en 1492 instala en el palacio de Santa María in Portico a todas las mujeres y niños de la familia , a la que se añade a una bella joven de 18 años llamada Giulia Farnese(1474-1524), esposa de un miembro de la familia Orsini, Orsino Orsini y hermana de Alejandro Farnese(1468-1549), que con el tiempo se convertirá en el papa Paulo III y que consentirá las relaciones entre Alejandro VI y su hermana a cambio de la promesa de ser nombrado cardenal y otros beneficios económicos. Giulia no tardaría en ser bautizada por el pueblo como “la concubina del papa” o “la novia de Cristo”
Retomamos aquí el relato de los Borgia. . Después de alcanzar el papado Alejandro VI, siguiendo la linea de actuación de su tío Calixto III, manifiesta que que desea lograr la paz y la unidad de Italia para hacer frente a la creciente amenaza de los turcos. Para ello crea la Liga de San Marcos en 1493 entre el Vaticano, Venecia y Milán a la que posteriormente se añadirían otros pequeños principados italianos. Y para reforzar su alianza con Milán acuerda la boda entre su hija, Lucrecia Borgia (1480) con el señor de Pésaro,  Giovanni Sforza(1466-1510), sobrino del duque de Milán, Ludovico Sforza(1452-1508), conocido también como Ludovico el Moro. Con esta maniobra política, pues entonces los matrimonios eran una de las herramientas principales para establecer alianzas entre los poderosos,  Alejandro VI pretendía apartar a Milán de la Francia del rey Carlos VIII(1480-1498), rey que anhelaba el apoyo de Milán para que respaldase sus ambiciones a la corona de Nápoles.

Lucrecia Borgia retratada por el pintor italiano Bartolomeo Veneto. Con sólo once años ya había sido comprometida con Juan Querubin Centelles, aunque este compromiso fue roto poco después para utilizarla en la política de alianzas de su padre Alejandro VI, quién para estrechar sus relaciones con Milán concertó su matrimonio con Giovanni Sforza, señor de Pesaro y sobrino del duque de Milán, Ludovico Sforza. Parece que Giovanni, que se acababa de quedar viudo, no estaba preparado para una nueva relación, y aún menos con alguien de la familia Borgia (imagen tomada de http://www.oilpainting-frame.com )  
Pero la política de matrimonios de Alejandro VI, no se detenía en esta unión entre su hija Lucrecia y Giovanni Sforza. Con el fin de reforzar su posición en Nápoles , que en aquellos momentos estaba gobernada por un miembro de la casa real de Aragón, Ferrante de Nápoles(1423-1494), hijo ilegítimo a su vez del rey de Aragón Alfonso V (1398-1456), Alejandro VI establece una doble alianza tanto con Ferrante de Nápoles como con el rey de Aragón, Fernando el Católico (1452-1516). Para ello acuerda los matrimonios de su hijo y duque de Gandía, Juan Borgia (1474) con la prima hermana de Fernando el Católico, María Enríquez(1474-1539), que a su vez era la viuda de su hermano mayor Pedro Luis Borgia(1462-1488), y de otro de sus hijos, Jofre Borgia(1482-1522) , contraería matrimonio en 1494 con Sancha de Aragón (1478-1506), hija del nuevo rey de Nápoles tras la muerte ese mismo año de Ferrante, Alfonso II de Nápoles(1448-1495). De esta forma el papa cerraba la alianza con Milán ,Aragón y Nápoles y detenía las ambiciones del rey francés Carlos VIII. Esta era la forma de hacer política en aquellos tiempos.
Pero conozcamos a la pequeña Lucrecia Borgia, que apenas con once años había sido ya comprometida en matrimonio con Juan Querubín de Centelles, hijo de los condes de Val d´Ayora. Pero este compromiso sería roto al año siguiente para, como ya hemos visto, casarla con Giovanni Sforza. Lucrecia era una niña de gran belleza, de ojos azules y una larga y hermosa melena de cabellos dorados, de carácter dulce y simpático y muy unida a sus hermanos César y Juan, hasta el extremo de que se afirmaba que estaba enamorada de Juan. Su padre la había proporcionado una esmerada educación, dominando a esa temprana edad el castellano , el latín, italiano y francés además de ser una gran conocedora y amante de la pintura y la música. Había nacido una gran amistad entre ella  y la nueva amante de su padre , Giulia Farnese y algunos cronistas de la época insinúan que fue esta la razón de que Alejandro VI quisiera romper su relación de amistad por celos, casándola con Giovanni Sforza, pero sin duda fue la motivación política la que facilitó esta unión.

Supuesto retrato de Giovanni Sforza, aunque no está confirmado. No se sentía bien en sus viajes a Roma y trataba de mantenerse alejado de la familia Borgia, aunque Lucrecia parecía amarle e incluso le salvó la vida cuando, con motivo de la nulidad de su matrimonio , le advirtió que no viajara a Roma sino quería perder la vida (imagen tomada de http://www.kleio.org )  
Parece que Lucrecia recibió la noticia de su matrimonio con Giovanni Sforza con ilusión, pues este era aún joven a sus 26 años , aunque  aún se encontraba de duelo por la perdida de su primera esposa , Magdalena de Gonzaga, muerta al dar a luz. La boda se celebra en Milán el 12 de junio de 1493 y así nos la describe el canciller papal, el alemán Johann Burchard(1450-1506), “Asistieron centenares de invitados . El traje de Alejandro era incluso mucho más llamativo que el de la novia. Vestía una túnica otomana tan larga y pesada que tenía que ser sostenida por una esclava africana”. Pero más detallada es aún la crónica que de la boda hace el humanista e historiador Stefano Infessura(1435-1500) en su “Diario della Cittá di Roma” y también mucho más escandalosa
” Para celebrar la boda, hubo festivales y orgías dignas de madame Lucrecia. Hubo bailes y celebraciones, una auténtica comedia mundana y mucho comportamiento escandaloso. El papa, en particular, se divirtió mucho arrojando confeti en los corpiños de los vestidos de las señoras. Al caer la noche , su santidad, el cardenal César Borgia, el duque Juan de Gandía, algunos cortesanos y algunas nobles damas se sentaron a cenar. Aparecieron bufones y bailarines de ambos sexos , que hicieron representaciones obscenas para diversión de los invitados. Hacia el amanecer Alejandro VI condujo a la joven pareja a la cámara nupcial . En la esplendida cama sin cortinas ocurrieron escenas tan repugnantes y espantosas que no hay lenguaje para describirlas. El papa desempeñó hacia su hija el papel de matrona; Lucrecia, esa Mesalina que había sido introducida en el más repugnante libertinaje , en esta ocasión hizo el papel de una joven inocente , con el fin de prolongar la obscenidad de la comedia; y el matrimonio se consumó en presencia de la familia del papa”
Como ya indicaba en la primera parte de este artículo, a veces no se puede dar un crédito absoluto a estas crónicas porque estaban teñidas por enfrentamientos ideológicos y por otros intereses que les llevaban a deformar la realidad y cubrir a la figura del papa y su familia con las imágenes más atroces que podían crear. En cualquier caso ese es el relato de lo que sucedió y que ha llegado hasta nosotros. También hay que señalar que consumar el matrimonio en presencia de la corte o de la familia era una práctica habitual en la Europa de aquel tiempo, donde el concepto de vida privada poco o nada tiene que ver con el actual. Sin embargo, habría algo que causaría el disgusto de Alejandro VI, y es que el nuevo matrimonio partiría a Pésaro, donde gobernaba Giovanni Sforza, llevándose a Giulia Sforza, su amante. Esta es la carta que Alejandro VI dirigió a su hija reprochándola haberse dejado acompañar a Pésaro por Giulia

Alejandro VI, con sus dos hijos más celebres , Lucrecia Borgia y César Borgia, al que nombró cardenal al poco de llegar al papado.Los rumores sobre las posibles relaciones incestuosas entre Lucrecia y su padre y su hermano serían constantes aunque,más fruto del odio de sus enemigos que de la realidad   (imagen tomada de http://carlosagaton.blogspot.com )
“La verdad es que Giovanni y tú habéis demostrado poca consideración hacia mí , en lo que concierne a la partida de Giulia , permitiéndole viajar sin mi permiso. Debieron recordar y así es su deber que una partida tan repentina sin mi consentimiento me causaría mucho disgusto. Según dices, ella partió por orden del cardenal Farnese , aunque debiste preguntar si eso era del agrado del papa. Sin embargo, ya está hecho. Pero en próximas ocasiones ,deberemos tener más cuidado y ver dónde están nuestros intereses”
Sin embargo Giulia se negaba a regresar a Roma poniendo mil pretextos, hasta que Alejandro VI se cansó y envió a la joven Giulia la siguiente carta que le entregó en mano su hijo, el ya cardenal César Borgia: “Bien sabes todo lo que hemos hecho por ti , y con cuanto amor. Nunca hubiéramos creído cuan pronto olvidarías nuestros favores y que darías mayor importancia a Orsini que a nosotros. Te rogamos y exhortamos a que no nos pagues con esa moneda , ya que así no estarías cumpliendo las promesas que a menudo nos hiciste y mucho menos estarías actuando de manera favorable a tu honor y bienestar”. Parece que la joven Giulia estaba de nuevo con su marido Orsino  Orsini , del que además habría quedado embarazada por lo que se deduce de esta nueva carta de su hermano, el cardenal Alejandro Farnese “Y ahora haces lo contrario y vas a Bassanello , poniendo tu vida en peligro abiertamente; tampoco puedo creer que estés actuando así , a menos que desees quedar embarazada por segunda vez con ese caballa de Bassanello. Y esperamos que muy pronto , la más ingrata de las mujeres reconocerá sus faltas y sufrirá el castigo que merece. Y  además, en lo que concierne a la situación presente, te ordeno bajo pena de excomunión y maldición eterna ,que no te muevas de Capodimonte , y mucho menos ir a Bassanello , por razones que conciernen a nuestro estado”

Retrato de Tiziano de Alejandro Farnese , el hermano de Giulia Farnese, la amante de Alejandro VI, cuando ya era el papa Paulo III. Había conseguido ser cardenal y el dinero suficiente para impulsar su carrera gracias al acuerdo al que llegó con Alejandro VI por el que le permitía mantener relaciones con su hermana Giulia a pesar de que estaba casada con Orsino Orsini. La moral en aquella época, como también sucede hoy, estaba al servicio de los intereses y ambiciones personales (imagen tomada de http://public.blu.lifefilestore.com )

A finales de 1494 , Giulia decidió dirigirse a Viterbo, donde estaba su hermano Alejandro Farnese, pero en el camino fue capturada por el ejército francés de Carlos VIII que no se la devolvió al papa hasta que este no abonó un rescate de tres mil ducados de oro. Después sería escoltada por 500 soldados franceses hasta Roma donde fue recibida por Alejandro VI , aunque corrían rumores por la ciudad de que durante la larga ausencia de Giulia el papa había mantenido relaciones con diferentes mujeres, entre ellas una monja valenciana. Mientras , Carlos VIII sigue avanzando por la Península italiana,animado por el cardenal  Della Rovere,   e invade los Estados Pontificios. El papa se ve  obligado a permitirle su entrada en Roma el último día del año 1494 aunque se niega a coronarle como rey de Nápoles  . Carlos VIII sale de Roma y sigue dirección sur hasta ocupar el reino de Nápoles. .

Alejandro VI, nada más abandonar el rey francés Roma, se mueve con rapidez para forjar una nueva alianza  con el Sacro Imperio, los Reyes Católicos , Venecia y Milán que recibirá el nombre de Santa Alianza. Mientras, las tropas francesas y el propio monarca Carlos VIII se tuvieron que enfrentar a un nuevo enemigo, la sífilis ,una enfermedad de origen incierto , que algunos afirman que podría haber sido traída a Europa por algunos de los marineros que viajaron con Colón a América apenas tres años antes , mientras que otros consideran que su origen está en Europa y es mucho más antiguo. Lo cierto es que las mujeres napolitanas eran portadoras de la sífilis e infectaron a buena parte del ejército francés de lo que entonces era conocido como “el mal napolitano”.

Archivo:Charles VIII Ecole Francaise 16th century Musee de Conde Chantilly.jpg
El rey de Francia Carlos VIII(1470-1498) tenía la ambición de convertirse en rey de Nápoles arrebatándole el reino a la casa de Aragón . La sífilis que diezmó sus tropas y las acciones militares de Gonzalo Fernández de Córdoba, el Gran Capitán(1453-1515), le forzarían a regresar a Francia   

Las primeras manifestaciones de la enfermedad son unas úlceras en el pene que reciben el nombre de chancros , que también pueden desarrollarse en el interior de la boca y en el pene. En una segunda fase , unos seis meses después de la aparición de los chancros, surgen unas manchas rojas en diferentes partes del cuerpo, conocidas como clavos sifilíticos, acompañadas de caída de pelo, dolores en las articulaciones, fiebre, pérdida de peso y dolores de cabeza. En esta segunda fase los chancros han desaparecido. Así se llega a la tercera fase de la enfermedad en la que la enfermedad causa problemas de corazón, lesiones en la médula espinal , descordinación en los movimientos de las extremidades y daños cerebrales que , a menudo, causaban demencia. Entre los estragos de la enfermedad y la presión de la Santa Liga, Carlos VIII decidió retirarse después de ser derrotado por el español Gonzalo Fernández de Córdoba(1453-1515), conocido como el Gran Capitán.

Para entonces tanto el papa , como su hijo César Borgia y otros quince miembros de la familia Borgia padecían ya la sífilis.Muchos se burlaban del papa dándole el nombre de Sífilis VI. Mientras, Alejandro VI reforzaba su alianza con España y con Nápoles y el 9 de marzo de 149 ocupaba una de las fortalezas del cardenal della Rovere, la fortaleza de Ostia.Pero los problemas no terminaban de crecer, y  uno nuevo surge en Florencia con la figura del monje dominico, prior del convento de San Marcos en Florencia, Girolamo Savonarola (1452-1498). Savonarola había escrito dos obras tituladas  “De Ruina mundi” en 1472 y “De Ruina Ecclesiae”, donde atacaba a la Iglesia a la que comparaba con la prostituta de Babilonia bíblica. En los años siguientes se dedicó a lanzar duras críticas contra la Iglesia en sus sermones, que llegaron a reunir a más de 15.000 personas. Criticaba al Papa , a la curia romana y al clero en general acusándoles de estar interesados sólo en el poder y en los bienes materiales y nada por las almas de su pueblo y clamaba por un regreso a la pobreza y la fortaleza de carácter de los primeros cristianos , de lo que él era un ejemplo, pues apenas comía y bebía y se disciplinaba con el uso del cilicio.

Archivo:Extragenital syphilitic chancre of the left index finger PHIL 4147 lores.jpg
Aspecto de un chancro, las úlceras que aparecen durante la primera fase de la enfermedad de la sífilis, que a finales del siglo XV se llamaba “el mal napolitano” porque había sufrido una epidemia quizás iniciada en los marineros que habían viajado con Colón, aunque también hay indicios de la enfermedad incluso en restos de cuerpos de ciudadanos romanos de Pompeya  en el siglo I. La familia Borgia, incluidos el propio Alejandro VI y César Borgia , tendría a muchos de sus miembros contagiados de este mal , lo que llevaría a que sarcásticamente el pueblo se refiriera a Alejandro VI como Sífilis VI 

Al antecesor de Alejandro VI, el papa Inocencio VIII(1434-1492), al que conocimos en el anterior artículo, Savonarola le calificaba como “el más vergonzoso de toda la historia, con el mayor número de pecados, reencarnación del mismísimo diablo” y no guardaba mejor opinión de Alejandro VI y su familia, a los que acusaba de pecadores, incestuosos y mentirosos. Enemigo también de la familia gobernante de Florencia, los Medici, en sus sermones proclamaba al rey francés Carlos VIII como el libertador de Florencia y de Roma , que salvaría a Italia de la corrupción a la que la habían conducido los Borgia y la curia romana. En noviembre de 1494, aprovechando la presencia de las tropas francesas, los Medici fueron expulsados de la ciudad y Savonarola se convirtió en el nuevo líder de la ciudad, donde quería fundar una república teocrática a la que llamó la República Democrática de Florencia donde estaban prohibidos el juego, los cosméticos y todo objeto que alentara lo que el llamaba vanidades humanas, como los espejos, los perfumes e incluso los libros. Casa por casa fueron requisados estos objetos con los que se alimentó  una enorme hoguera en la plaza central de Florencia, la que sería conocida como “Hoguera de las vanidades “

Desde el púlpito , Savonarola pronunciaba encendidos sermones dirigidos contra el papa Alejandro VI, como este que a continuación transcribo“Ven aquí, Iglesia degenerada. Yo te he dado finos ropajes ,dijo el Señor, y tú lo has convertido en ídolo. Te enorgulleces de sus cálices y conviertes sus sacramentos en simonía , mientras la lujuria te ha convertido en una ramera desvergonzada.Hubo una época en la que te avergonzabas por tus pecados . Has construido hoy , una casa de mala fama ,un burdel común . Les aseguro a todos ustedes, buenos cristianos, que este Alejandro no es un papa ni se le puede considerar como tal. Compró su pontificado mediante la simonía , y de que asigna los beneficios eclesiásticos a quienes pagan por ellos;y sin tomar en consideración el resto de sus vicios , que todo el mundo conoce, les aseguro que no es cristiano, ni creen en la existencia de Dios” La verdad es que en sus acusaciones no le faltaba razón en lo que se refiere a la compra de los votos para ser elegido papa, como ya sabemos por la primera parte de esta historia.   



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Retrato de Girolamo Savonarola(1452-1498) de Fray Bartolomé. Savonarola quiso crear una República de Dios , un estado teocrático . Consiguió echar a los Medici del poder , apoyó al rey francés Carlos VIII y se enfrentó al Papa y a la curia romana a los que acusaba de corrupción y simonía(compra y venta de cargos eclesiásticos) acusaciones que se correspondían con la realidad, pero el extremismo de Savonarola, que le llevó a hacer una “hoguera de las vanidades” donde quemó todo aquello que considerba una vanalidad mundana como los espejos o los libros eróticos, causó su excomunión y posterior muerte, tras sufrir una prolongada tortura, en la hoguera en la Piazza  della Signoria

  Un grupo de opositores a la violencia y fanatismo de Savonarola, llamados “los enojados” (arrabbiati en italiano) intentó detener la revolución de Savonarola pero fueron derrotados  , y sólo los franciscanos mantienen la oposición dentro de la ciudad.  Alejandro VI trató de frenar a Savonarola mediante sobornos ,llegando a ofrecerle la dignidad de cardenal, pero Savonarola no era hombre que se pudiera sobornar y continuó sus críticas contra el papa por su corrupción y la de toda la curia, tras lo cual Alejandro VI le prohibió predicar , pero siguió sin obedecer por lo que harto ya el Papa decidió excomulgarlo el 13 de mayo de 1497 y amenazó a todos los florentinos con la pena de entredicho, que significaba que no podían recibir los sacramentos ni ser enterrados en suelo sagrado. El 7 de abril moría Carlos VIII, principal defensor de Savonarola, un día después entraban las tropas del papa en Florencia y Savonarola es arrestado

Tras ser acusado de herejía, permaneció 42 días en la prisión de Florencia,sometido a constantes torturas , hasta que finalmente, el 8 de mayo de 1498 firmó su confesión de culpabilidad , incluso de muchas acusaciones que eran falsas. El 23 de mayo de 1498 moriría en la hoguera en la Plaza de la Signoria hasta que sus restos quedaron reducidos a cenizas y luego estas fueron lanzadas al río Arno , para que no quedara ningún resto que sus seguidores pudieran venerar. Desaparecían así dos de los grandes enemigos de Alejandro VI, el rey francés Carlos VIII y el monje Girolamo Savonarola. Parece que el mismo día en que Savonarola ardía en la Plaza de la Signoria, Alejandro celebraba en un gran banquete el nacimiento de un nuevo hijo fruto de su relación con Giulia Farnese. Pero imagino que  querréis saber ahora que es , mientras tanto , de Lucrecia Borgia y su matrimonio con Giovanni Sforza y también de otro acontecimiento que había sacudido a la familia, el asesinato de su hermano Juan Borgia en 1497.

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Juan Borgia(1474-1497) el primero de los hijos que Alejandro VI había  tenido con Vannozza Cattanei y el más amado de entre sus hermanos por Lucrecia Borgia, hasta el punto que se llegó a especular con una posible relación amorosa entre ambos y se le consideró entre los posibles padres del supuesto hijo que tendría Lucrecia en 1498. Sin embargo eso no era posible, pues Juan Borgia moriría asesinado el 14 de junio de 1497 por un autor y un motivo desconocido, diez meses antes del supuesto nacimiento de Giovanni, al que el pueblo llamaría “el Infante Romano”     

 
El matrimonio no funcionaba bien, no habían llegado a tener descendencia y se especulaba sobre la posible homosexualidad del propio Giovanni , aunque posiblemente el supuesto desinterés sexual de Giovanni se debiera a que aún estaba enamorado de su primera esposa.. Además demostraba no sentirse agusto en compañía de la familia Borgia en sus visitas a Roma y con frecuencia dejaba sola a Lucrecia para visitar sus posesiones. Todo ello condujo a Alejandro VI a anular el matrimonio de Giovanni y Lucrecia en 1497 alegando que este no había sido consumado. Opinión diferente a la del propio Giovanni que diría “Si se me quita a mi mujer es porque el Papa desea tener la libertad de gozar él mismo de su hija”  Esta frase sería la base sobre la que se cimentó la leyenda de la relación incestuosa entre Lucrecia y su padre Alejandro VI. Sin embargo Lucrecia si parecía enamorada de su marido y llegó a advertirle de que no se acercara a Roma para defender su matrimonio , pues su vida correría peligro.

De esta forma, y a pesar del escándalo generado, el matrimonio entre Giovanni Sforza y Lucrecia quedaba roto y era preciso buscar un nuevo marido para Lucrecia y forjar nuevas alianzas. El papa decidió que fuera a Valencia en compañía de su amado hermano Juan Borgia, duque de Gandía y , mientras, ingresó en el convento romano  de San Sixto bajo la protección del mayordomo del papa y hombre de su máxima confianza, Pedro Calderón. Esto sucedía el 6 de junio. Mientras, Juan Borgia se preparaba para acompañar a su hermana a Valencia tras una desastrosa campaña al frente de las tropas papales contra los Orsini.En la noche del 14 al 15 de junio de 1497 Juan Borgia  moriría asesinado y su cuerpo sería arrojado a las aguas del Tiber. No hubo testigos y el cadáver llevaba encima 30 ducados de oro, por lo que no fue posible esclarecer los motivos ni el autor del asesinato, aunque los rumores apuntaban al propio Alejandro VI o al hermano de Juan, César Borgia, celosos padre e hijo del amor que Lucrecia profesaba a Juan, y también al propio Giovanni Sforza que sospecharía de una relación entre ambos hermanos.

El canciller papal, el alemán Johann Burchard, nos dice como recibió el papa la noticia “Tras secarse las lágrimas , se consoló entre los brazos de madame Lucrecia, la causa del  asesinato” Fuese ella o no la causa del asesinato, la muerte de Juan afectó profundamente al Papa que trató de emprender una reforma de la Iglesia pero nunca la llevaría a efecto. Pero el escándalo se desataría de nuevo cuando se supo que Lucrecia se hallaba embarazada. ¿Quién era el padre?¿Pedro Calderón, el hombre de confianza de Alejandro VI que se hallaba en el mismo convento que Lucrecia para protegerla? El cuerpo de Pedro Calderón aparecería poco después atravesado por 36 puñaladas que acabaron con su vida. ¿El presunto culpable?Según el embajador de Venecia en Roma, Paolo Capello, el hijo del Papa, César Borgia “Con su  propia mano y con el consentimiento del Papa, César asesinó al joven Perotto(Pedro Calderón) y su sangre salpicó al Papa”

Archivo:Cesareborgia.jpg
César Borgia retratado por Altobello Melone, fue reconocido por su padre Alejandro VI, por una bula publicada el 10 de septiembre de 1501 como el padre de Giovanni fruto de su relación con una mujer desconocida. Sin embargo, ese mismo día el Papa publicó una nueva bula donde decía ser él el padre del niño al que concedió el título de duque de Nepi¿Quién era el padre y cual su madre?¿una mujer desconocida?¿Giulia Farnese?¿O la propia Lucrecia Borgia a pesar de que cuatro meses antes había sido declarada virgen por un tribunal que examinaba la causa de la anulación de su matrimonio con Giovanni Sforza 

Sorprendentemente, en diciembre de ese mismo año de 1497 un tribunal declararía que Lucrecia Borgia era virgen , lo que permitía la nulidad del matrimonio con Giovanni Sforza . En marzo de 1498 Lucrecia aparecería con un bebe en sus brazos, al que bautizaría con el nombre de Giovanni , aunque el pueblo le daría el sarcástico nombre de “el Infante Romano” y su paternidad oscilaba entre Juan Borgia, César Borgia y Pedro Calderón e incluso el propio Alejandro VI. Sin embargo , lo más probable es que ni siquiera fuera hijo de Lucrecia, sino que podía ser hijo de César Borgia  y de una madre desconocida y se lo habría entregado a su hermana para que lo cuidase, o de Giulia Farnese y Alejandro VI y que el papa entregó a Lucrecia para no incrementar el número de sus hijos . Quizás la más próxima a la verdad sea atribuir la paternidad de “el Infante Romano” a César Borgia , pues en una bula del 10 de septiembre de 1501 Alejandro VI otorgaba al niño el título de duque de Nepi y reconocía la paternidad de César Borgia y madre desconocida , aunque, para liar más esta especie de culebrón renacentista, ese mismo día dictó una nueva bula en la que el Papa reconocía ser el padre del niño.¿De su relación con su hija Lucrecia?¿de Giulia Farnese?¿de una madre desconocida?¿y el examen al que fue sometida Lucrecia cuatro meses antes de dar a luz en el que se reconocía su virginidad?

Aún nos quedan muchas cosas por conocer antes de la muerte de Alejandro VI y también de como se desarrollaría la vida de César y Lucrecia Borgia. Asistiremos a nuevas escenas que llevaron al escándalo en su época, donde la realidad se mezcla con las calumnias y exageraciones de los enemigos de los Borgias, hasta el extremo de que es difícil diferenciar la realidad y la leyenda, la verdad y la mentira. Si queréis saber cual es el desenlace de los Borgia os emplazo al artículo de mañana, donde trataré de cerrar esta historia que se ha convertido en símbolo de la corrupción, la lujuria y la ambición de una época.

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LOS BORGIA, HISTORIA DE UNA LEYENDA NEGRA (PRIMERA PARTE)

Borgia, sólo pronunciar esta palabra trae a nuestra mente palabras como asesinato, envenenamiento, incesto, adulterio, nepotismo, simonía pues todos estos y muchos otros calificativos rodean a esta familia de origen valenciano y que por dos veces ocupo el Trono de San Pedro, en las personas de Calixto III entre 1455 y 1458 y su sobrino , Alejandro VI , entre 1492 y 1503, dos hombres muy diferentes entre si , siendo el sobrino y su familia directa a la que le rodea esta historia de sexo, sangre y ambición. Sin embargo, a pesar de esta leyenda negra que rodea a la familia Borgia estos no eran una excepción dentro de la sociedad renacentista italiana de su época. Cuando hablamos del pasado y lo juzgamos con los criterios de nuestra época cometemos un error, porque los actos de los hombres siempre hay que vincularlos con el marco social en el que tienen lugar y en el Renacimiento italiano el asesinato era un instrumento más de la política y en cuanto al sexo, además de no ser cierto todo lo que se dice sobre ellos, tampoco era una excepción dentro de la Iglesia de su tiempo, como veremos.

Gran parte de la imagen que todos tenemos en mente sobre la figura de Alejandro VI y de sus célebres hijos César Borgia y Lucrecia Borgia se debe a los autores del romanticismo del siglo XIX , en particular a  Victor Hugo(1802-1885), autor en 1833 de una obra de teatro del mismo título  en la que inventó literalmente la mayoría de los actos de los que hoy se acusa a Lucrecia Borgia , incluido el asesinato de su propio hijo y de otras cinco personas más en la escena final de la obra. A pesar de carecer de todo valor histórico y de fracasar su estreno en Francia , tuvo éxito en el exterior e incluso se llegó a componer una ópera compuesta por el compositor italiano  Gaetano Donizetti(1797-1848) extendiendo la imagen de Lucrecia y la familia Borgia como la de una familia de lujuriosos asesinos sedientos de sexo y poder. Alejandro Dumas padre(1802-1870) también insistiría sobre esta imagen depravada de los Borgia en su obra “Les crimes celebres” donde se refiere a Lucrecia como una mujer  “de imaginación desenfrenada, atea por naturaleza, ambiciosa e intrigante” y afirma que fue amante de su padre y papa  Rodrigo Borgia y de su hermano y cardenal César Borgia, que , según sus propias palabras, constituían “un trío diabólico”



El actor Jeremy Irons como Alejandro VI en la serie de “Los Borgia”(imagen tomada de http://eslatele.com )


Ahora que se acaba de estrenar una serie sobre la vida de esta familia y ,en particular, de su figura principal, Rodrigo Borgia, el papa Alejandro VI, creo que es  un buen momento para conocer un poco más de la historia turbulenta y apasionante de esta familia. Para ello, vamos a remontarnos en el tiempo para conocer al menos Borgia de la familia ,el que sera papa con el nombre de Calixto III y a algunos de los papas que le sucedieron. Será un recorrido no por su actividad política sino por su vida íntima, con el objetivo no de escandalizar sino que conozcáis la moralidad de aquel tiempo, mucho más liberal y relajada de lo que muchos piensan pero ofreciendo también esa otra versión que nos mostrará como se pude distorsionar la imagen de un personaje histórico.

Los Borgia parece ser que procedían de la localidad aragonesa de Borja, en la actual Zaragoza pero  ya en el siglo XIV les hallamos asentados en la valenciana ciudad de Játiva. Entonces su apellido aún era Borja, aunque por motivos políticos lo cambiarían por el de Borgia, de sonido mucho más italiano. La primera figura destacada de esta familia fue Alfonso de Borja(1378-1458). Estudió en la Universidad de Zaragoza y fue  profesor de Derecho en la de Lérida . Dice una leyenda sino confirmar que en esta ciudad de Lérida un día de 1409, cuando el dominico,predicador y filósofo Vicente  Ferrer (1350-1419) estaba predicando , Alfonso de Borja mostraba tanto entusiasmo que en un momento determinado Vicente Ferrer se le quedó mirando y dijo “Tú serás papa y a mí me harás santo”

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Palacio de los Borjia, actual sede de las cortes valencianas y construido durante el siglo XV, que sería adquirido por los Borgia en 1485 como residencia familiar en la ciudad de Valencia

Cierta o no esta leyenda , sus palabras se cumplieron. Alfonso de Borja , pues su fama como hombre de buen criterio y de experto en el derecho hizo que el rey aragonés Alfonso V el Magnánimo(1396-1458) le eligiera como uno de sus consejeros y tuvo una importante participación en diferentes acontecimientos del reinado de Alfonso V, en particular en las tensiones surgidas entre el papado y el rey de Aragón que no puedo detallar en este artículo. Por todo ello , el papa Eugenio IV (1383-1447) le nombra cardenal en 1443 , donde sigue sobresaliendo por sus conocimientos jurídicos y también por sus costumbres religiosas y austeras, que en poco se parecerán a las de los otros Borgia. Tenemos que tener en cuenta  que la Italia del siglo XV es un hervidero de luchas por el poder entre diferentes familias como los Sforza en Milán, los Medici en Florencia o los Colonna y los Orsini en Roma

El siglo XV también es el siglo del Renacimiento, cuando pintura, escultura y arquitectura parece despertar de un largo sueño de siglos, en la que se inventa la imprenta y comienzan a difundirse los libros.  Es una explosión cultural y vital de enorme fuerza , pero también es una época de violencia y excesos en muchos aspectos de la vida. Serán las luchas entre las familias que acabo de mencionar y la falta de un acuerdo entre ellas lo que permita a Alfonso  de Borja ser nombrado  papa en 1455 tras la muerte de Nicolás V, adoptando el nombre de Calixto III. Unos  años antes, en 1449, el futuro papa había llamado a su lado a su sobrino, un joven llamado Rodrigo de Borja.

Calixto III , en el siglo Alfonso de Borgia(1378-1458) no tenía los ragos comunes en los otros miembros de la familia que le sucederían. Era un hombre religioso , austero  y quizás fuese su familia su principal debilidad, practicando el nepotismo con el nombramiento de su sobrino Rodrigo Borgia como cardenal menos de un año después de ser elegido papa , en 1456, además de llenar la curia romana de aragoneses, valencianos y catalanes pues no confiaba en los italianos que miraban con recelo al Papa extranjero , pues era muy extraño un pontífice que no fuera italiano  (foto tomada de http://www.taringa.net de la obra de Juan de Juanes que se halla en la Seo de Valencia )

Rodrigo había nacido en 1431 en Játiva , hijo de Jofré e Isabel de Borja , hermana de Calixto III. Cuando llega a Roma cuenta con apenas 18 años, pero gracias a la protección de su poderoso tío consigue iniciar una brillante carrera estudiando derecho canónico en la Universidad de Bolonia, donde se doctora en 1456, cuando ya ha sido elegido pontífice su tío como Calixto III ,quién ya en 1456 le nombrará cardenal con apenas 25 años y vicecanciller de la curia romana. En los dos años siguientes recibiría los obispados de Gerona en 1457 y de Valencia en 1458. Como podéis ver, también entonces era importante ser el protegido de una persona poderosa. Todos estos cargos con otros que iría añadiendo después de la muerte de Calixto III en 1458,como los obispados de Mallorca y Cartagena,  le convertirían en el cardenal más rico de su tiempo.

Ya en aquellos primeros años de su estancia  en Roma, Rodrigo mostraba un carácter bien diferente al de su austero y profundamente religioso tío. Alto , fuerte, inteligente, encantador y de gran atractivo físico eran célebres sus numerosas conquistas femeninas . Así lo describe  uno de sus amigos que ,además, era también su tutor en Roma, Gaspare de Verona: ” Es atractivo, con el rostro más alegre y el porte más genial. Tiene el don de la elocuencia aduladora y florida. Tiene una gran habilidad para atraer el amor de mujeres hermosas y las excita tanto con palabras y hechos de manera tan extraordinaria , que parece que las atrae como el imán al hierro”  Siendo ya  obispo de Valencia ,durante una recepción a las autoridades se quedó prendado de una viuda que tenía dos hijas de 17 y 15 años.

Sedujo a la viuda, pero tampoco se olvidó de hacer lo propio con las dos jóvenes . Cuando su amante murió , Rodrigo ordenó que la mayor de las hijas ingresara en un convento mientras que se quedo con la más pequeña que le daría tres hijos, Pedro Luis Borgia(1462), Isabel Borgia(1467) y Girolama Borgia(1471). No os puedo facilitar el nombre de la madre de sus tres primeros hijos porque es desconocido. A la muerte de Calixto III , Rodrigo pensaba que podría ser su sucesor, pero aún no había llegado el momento. Pero antes de seguir con la historia de Rodrigo Borgia  echemos un vistazo a los sucesores de Calixto III para daros algunos ejemplos de como el comportamiento de los Borgia tampoco era algo tan excepcional en su tiempo.



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Pio II había tenido un hijo antes de ordenarse sacerdote en 1446. De todos los pontífices que se sucederían entre los dos Borgia sería el de vida más ordenada y religiosa. Diría sobre su vida anterior “No niego mi pasado. Me he alejado mucho del camino recto, pero al menos lo sé y espero que ese conocimiento no haya llegado a mí demasiado tarde”. Trato de impulsar una reforma del clero que no se llevaría a cabo y una cruzada contra los turcos. En la imagen parte del retrato realizado por Pinturicchio(1454-1513) y que se halla en la catedral de Siena  


A Calixto III le sucede en 1458 Eneas Silvio Piccolomini(1405-1464) que tomará el nombre de Pio II , un hombre renacentista con todo lo que esta palabra implica. Amante de la cultura, escritor, poeta, protector de artistas y también del pueblo judío , pero también era amante de las mujeres. En 1442 tuvo una relación con una mujer casada y con un hijo, llamada Elisabeth y fruto de esa relación nacería un hijo en ese mismo año de 1442 .  él mismo lo narraba así en una carta dirigida a su padre: “Me escribes que no sabes si alegrarte o lamentarte de que Dios me haya dado un hijo, pero yo solo veo razones para alegrarme y ninguna para penar. Por lo que a mi respecta , estoy encantado de que mi semilla haya dado fruto y de que una parte de mi , sobrevivirá cuando yo muera. Ya que si mi nacimiento fue una alegría para ustedes ¿por qué mi hijo no puede ser una alegría para mí?”

Hay que decir que esto fue antes de ser ordenado , pues en aquel momento dijo “No niego mi pasado. Me he alejado mucho del camino recto, pero al menos lo sé y espero que ese conocimiento no haya llegado a mí demasiado tarde”. Aun así no se mostraba muy favorable al celibato y escribió “Sería mucho mejor que los sacerdotes se casaran , ya que es probable que muchos de ellos se salvaran en el estado conyugal”  y es cierto que en esta época estaba bien visto en muchos pueblos que los sacerdotes tuvieran concubinas , ya que así era más difícil que trataran de seducir a las esposas de los feligreses. Pio II fue un buen pontífice que trató de reformar el clero y que no ofreció motivo de escándalo a raíz de ser ordenado sacerdote.   Pero durante el pontificado de Pio II, Rodrigo Borgia seguiría siendo centro de atención.

Durante una estancia en la ciudad italiana de Mantua, uno de los hombres cercanos al papa le escribe una carta describiendo el comportamiento de Rodrigo , que cito de la obra “Los papas y el sexo” de Eric Fratini al igual que otros textos contenidos en este artículo. Esta es la impresión que causa Rodrigo :”No preserva Rodrigo la dignidad y santidad que corresponde a su categoría . A juzgar por su manera de vivir no parece haber elegido gobernar el estado de la Iglesia , sino disfrutar de sus placeres. No se abstiene de cacerías y juegos, ni de relaciones con mujeres;organiza banquetes de una magnificiencia singular;usa ropa costosa;deja ver  abundante oro y plata en sus bolsillos;y posee más caballos y sirvientes de los que podría necesitar un hombres”. Aunque Pio II le llamó la atención con severidad, parece que no consiguió convencerle de que abandonara este tipo de vida

TRAILER DE LA SERIE LOR BORGIA

Trailer de la serie “Los Borgia” interpretada por Jeremy Irons y dirigida por Neil Jordan

Así, en 1460 participará en Siena junto al también cardenal francés D´Estouteville en una orgía celebrada en la casa de unos nobles a la que había acudido para celebrar el bautizo de un hijo de la familia. Terminada la ceremonia, los dos cardenales se encerraron en el jardín sólo con las mujeres, incluidas las sirvientas. El escándalo de su conducta fue tan grande que llegó a oídos del papa Pio II que le escribió la siguiente carta de la que extraigo un breve fragmento “Nos hemos enterado de que, ignorando el alto puesto con que se te ha investido, hace cuatro días estuviste presente desde las cinco hasta las diez, en los jardines de Giovanni de Bicci , donde también estuvieron varias mujeres de Siena que estaban totalmente entregadas a las vanidades mundanas. Nos enteramos de que se bailó con todo desenfreno; no se prescindió de las seducciones del amor; y te comportaste como si fueras parte de un grupo de jóvenes laicos. Con el fin de dar rienda suelta a la lujuria, no se invitó a los esposos, padres, hermanos y parientes de las jóvenes; ustedes y algunos sirvientes fueron  quienes inspiraron y llevaron a cabo esta orgía”

El cardenal Bartolomeo Bonatti, enviado por el papa a Siena para investigar los hechos, diría a su regreso al pontífice “Si todos los niños que nacieran en el término de un año llegaran vestidos como sus padres, es bien cierto que muchos de ellos llegarían vestidos de sacerdotes y cardenales“.  Pero un año antes de estos acontecimientos , Rodrigo Borgia había conocido a la que sería uno de sus grandes amores, Vannozza Catannei(1442-1518), hija del noble Giacomo de Candia , conde de Cattanei y perteneciente a la Casa de Candia, emparentados con la antigua familia real normanda de los Guiscardos . Parece que Rodrigo ya había tenido relaciones tanto con la madre de la joven Vannozza, en ese momento de 17 años de edad, y con una de sus hermanas, pero será Vanozza la que conquiste su corazón. Ella será su amante oficial durante más de dos décadas y fruto de su relación nacerán algunos de los protagonistas de la segunda parte de este artículo, Juan, duque de Gandia , en 1474, César Borgia(1475), Lucrecia Borgia(1480) y Jofré Borgia en 1481. Rodrigo la instaló en un palacio veneciano donde tenían sus encuentros y ,en su ausencia, mantenían frecuente correspondencia.

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Vannozza Catannei(1442-1518) sería la amante de Rodrigo Borgia durante dos décadas hasta que fue sustituida por Giulia Farnese. Sin embargo siempre conservó el cariño de Rodrigo y los hijos que tuvo con ella fueron sus favoritos, en particular César Borgia y Lucrecia Borgia, que heredaría la belleza de su madre. Los últimos años los dedicó a la penitencia para expiar sus pecados y decidió donar todos sus bienes a la Iglesia.Enterrada a su muerte en 1518 en la Iglesia de Santa Maria del Popolo en Roma, durante el celebre Sacco de Roma en 1527 su tumba sería profanada y sólo se conserva la lápida  

Vimos que en 1464 moría Pío II y le sucedía el cardenal Pedro Barbo(1417-1471) que adoptaba el nombre de Paulo II , aunque Pio II le gustaba llamarle “divina María” por sus gustos homosexuales. Gustaba de lujo y del placer y pasaba gran parte de sus días encerrado en las estancias papales rodeado de sus jóvenes amantes. Disfrutaba también viendo como jóvenes desnudos eran sometidos a las torturas de la Inquisición..Sin embargo era apreciado por el pueblo de Roma por potenciar y favorecer la celebración de los carnavales permitiendo además que participasen por vez primera los judíos, aunque eso no evitó que les subiese los impuestos para financiar su elevado tren de vida. También fue él quién estableció el ciclo de los años jubilares cada 25 años. Paulo II moría en 1471 y tampoco ahora sería Rodrigo el nuevo papa , sino Francisco della Rovere(1414-1484), con el nombre de Sixto IV,un hombre que hasta el momento de su elección se había mostrado como de conducta  intachable y modesta que se transformaría después de ascender al Trono de San Pedro.

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Paulo o Pablo II  era un homosexual reconocido a quien el Papa Pio II llamaba “Divina María” por sus gustos  aunque siendo Papa también le llamarían Nuestra Señora de la Piedad porque cada vez que le daban una mala noticia se ponía a llorar . Aunque no esta verificado, se dijo a su muerte que esta se había producido por un infarto mientras sodomizaba  a un joven en las caballerizas

Entre los defectos de su conducta en el papado SIxto IV practicó el nepotismo, dar cargos a miembros de su familia, nombrando cardenales a seis de sus sobrinos , que en realidad parece ser que eran sus hijos , entre ellos Giuliano della Rovere,el  futuro papa Julio II.  Sixto IV mantuvo duros enfrentamientos con los Reyes Católicos por el nombramiento de los obispos y convirtió a Roma en la capital del principado de la Iglesia. Para llenar de nuevo las arcas de la Iglesia que Paulo II   había dejado vacías gracias a las fiestas que organizaba, y financiar las obras con las que quería modernizar Roma y una futura cruzada contra el Imperio Otomano , se le ocurrió cobrar un impuesto a las prostitutas romanas que prestaban sus servicios a la curia y también lo que era conocido como “impuesto sobre los nobles” con  lo que un miembro de la noblezaa podía pagar un impuesto al Papa con el que obtenía el derecho de disfrutar del sexo con la hija de otro noble. Así lo reflejan esas palabras del humanista Bartolomeo  Platina(1421-1481) “la familia del cardenal de Santa Lucía le había presentado una solicitud pidiendo permiso al papa para cometer sodomía durante tres meses del año: junio,julio y agosto. El papa escribió “Qué se haga según los solicitó”

Retrato de Sixto IV del pintor español Pedro Berruguete(1450-1504). Había sido elegido por su formación teológica,su vida intachable y su capacidad de mediador  pero una vez elegido Papa cambió y se convirtió en un hombre violento, que incluso dio su aprobación a la conspiración que causó la muerte de Juliano de Médicis , asesinado en la catedral de Florencia y donde su hermano Lorenzo de Médicis /1469-1492) fue herido grave. Se convirtió en un proxeneta cuando impuso un impuesto a los sacerdotes que vivieran con una concubina.También se le quiso implicar en un caso de incesto con sus sobrinos Giulio Riario y Giovanna Riario, de doce años de edad, aunque no lo podemos confirmar 

Hay que indicar que Bartolomeo Platina, que también escribió una biografía sobre el anterior papa Paulo II, había sido detenido y torturado por este, y podría ser que parte de  las historias que nos llegan de sus vidas se hayan visto distorsionadas por sus deseos de vengarse de los pontífices. Lo cierto es que ,a la muerte del Papa, el pueblo irrumpió en su palacio para tratar de coger el cuerpo y arrojarlo al Tiber aunque la guardia personal de Sixto IV logró evitarlo y hoy descansan sus restos en la Basílica de San Pedro. Se desataba entonces una guerra entre dos de las familias más poderosas de la época, los Orsini que apoyan la candidatura de Rodrigo Borgia , y los Colonna, partidarios de la familia della Rovere a la que había pertenecido Sixto IV. Finalmente, sería elegido el candidato de la familia della Rovere, el genovés Juan Bautista Cibo(1432-1492) que adoptó el nombre de Inocencio VIII.

Antes de ser ordenado tuvo dos hijos ilegítimos, llamados Francesca y Francescheto. Muy amigo del cardenal  Giuliano della Rovere , sobrino o hijo  de Sixto IV, éste destacaba el carácter del nuevo papa “Nadie se iba descontento de él ; acogía a todos con bondad y dulzura y se mostraba amigo de nobles y plebeyos, de ricos y pobres”, aunque no era esta la opinión del humanista Giovanni Pico della Mirandola(1463-1494) que escribía “Su vida privada estaba oscurecida por las acciones más escandalosas . Educado entre los súbditos del rey Alfonso de Sicilia, había contraído el aterrador vicio de la sodomía” y añadía que su papado era“la edad de oro de los bastardos. Elevó a sus hijos e hijas a la riqueza y al honor sin sonrojarse lo más mínimo. Fue el primer papa que se atrevió a hacerlo públicamente sin aparentar que eran sus sobrinos, sobrinas o similares” También en este caso tenemos que tener cuidado con las palabras de della Mirandola porque Inocencio VIII había condenado una de sus obras titulada  “De omni re secibilii por considerarla contraria al dogma y sus palabras también podrían considerarse una forma de venganza.

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Inocencio VIII era un hombre alto , elegante pero también indeciso y débil, siendo una marionesta en manos de Giuliano della Rovere, quién había favorecido su elección para gobernar en la sombra ya que no había logrado apoyos para hacerlo de forma directa. No escondió a sus hijos , a los que reconoció y buscó incluso cardos dentro de la curia. En un texto satírico de aquellos años podemos leer “Concibio ocho hijos , y un número sin igual de hijas y Roma tiene buenas razones para llamarlo padre” Perdono a uno de sus hijos que había violado a una mujer en el altar de una iglesia de Roma pero castigó a la familia de la joven violada con el destierro. Fue el impulsor de la caza de brujas  

Se le atribuyen hasta dieciséis , entre hijos e hijas, que estaban presentes en la corte papal , asistiendo a los banquetes en compañía de sus madres. Pero no sólo su conducta era escandalosa, también la de algunos de sus hijos, como la de Franceschetto, que una vez violó a una adolescente a los pies del altar de una de las iglesias romanas. En lugar de castigar su acción, Inocencia VIII ordenó el destierro de la familia de la joven violada . Hay que decir que durante esta época estos comportamientos no escandalizaban como podrían hacerlo ahora, los sacerdotes acostumbraban a vivir con sus concubinas como lo demuestran las propias palabras de Inocencia VIII “Es tan común entre los sacerdotes , incluso entre la curia, que sería difícil encontrar uno que no tuviera concubina alguna”. Seria Inocencio VIII el que iniciaría la tristemente célebre “caza de brujas” con la publicación de la bulaSummis desiderantes affectibus con la que otorgaba poderes a la Inquisición para luchar contra la brujería y que tantas víctimas inocentes causaría .Podéis encontrar parte de esta historia en mi artículo del 20 de marzo titulado “El rito: historia de un exorcismo”.

El canciller papal, el alemán Johann Burchard(1450-1506), diría que durante sus últimos momentos , ya en el lecho de muerte, le pidió que le llevase jovenes  madres para beber su leche y también recibir su sangre para tratar de recuperarse, muriendo muchas de ellas tal y como lo cuenta el propio Burchard en su obra “En la corte de los Borgia”. Durante estos últimos años el Papa había favorecido a los Borgia, nombrando obispo a Cesar Borgia y a la muerte de Inocencio VIII el 25 de julio de 1492 llegaba la hora de Rodrigo Borgia. En el cónclave que sucedió a la muerte de Inocencio VIII los favoritos eran Ascanio Sforza, de la poderosa familia milanesa de los Sforza, y Giuliano della Rovere, hijo o sobrino de Sixto IV y quién había gobernado la Iglesia durante el papado de Inocencio VIII. Como no lograba ninguno de los dos candidatos la mayoría,  Rodrigo actuó con rapidez y a través de los sobornos consiguió su nombramiento como nuevo papa  Al propio Sforza le prometió ser canciller de la Iglesia mientras que a los Colonna y Orsini les entregó diversas propiedades. Incluso se dice que prometió los favores de su hija Lucrecia de doce años a un anciano cardenal , Gerardi de Venecia , a cambio del voto, pero no hay ninguna prueba de ello.

Rodrigo de Borja o Rodrigo Borgia(1431-1503) había hecho una carrera rapida en la curia gracias al apoyo inicial de su tío, el Papa Calixto III, convirtiéndose en pocos años en el cardenal más rico de la Iglesia junto al francés d´Estouteville , que también fue su compañero en alguna orgía, como hemos visto en el artículo.Elegante, habíl  negociador , diestro político y administrador , su debilidad eran las mujeres y sus hijos , a los que no vaciló en favorecer una vez que fue elegido Papa, elección donde los sobornos jugaron un papel decisivo(imagen tomada de http://caballerodelainmaculada.blogspot.com)

Del 10 al 11 de agosto de 1492 , Rodrigo Borgia era elegido papa por unanimidad tomando el nombre de Alejandro VI. Sus primeras decisiones irían encaminadas a poner orden en las finanzas papales, asegurar el orden público y el funcionamiento de la justicia , algo bien recibido por los romanos que veían en el papa Borgia un pontífice fuerte y capaz que podría un poco de orden en el caos que azotaba a Italia entre las constantes luchas de las diferentes familias de la nobleza. Sin embargo, pronto empezaron las murmuraciones cuando instaló en el palacio de Santa María in Portico a todas las mujeres y niños de la familia, entre las que se encontraba la joven de 18 años Giulia Farnese (1474-1524), esposa de un miembro de la familia de los Orsini, Orsino Orsini, con quién se había casado a los 16 años . El papa reparó en ella, alejó a su marido enviándolo a un lejano castillo e inició una relación con ella. 

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Supuesto retrato de la sucesora de Vannozza Catannei  como amante oficial del papa Alejandro VI . La llamaron “la concubina del papa “, “la novia de Cristo” o la  “la puta de Babilonia”. En realidad no era sino una moneda de cambio de su hermano Alejandro Farnese que la utilizó para ser nombrado cardenal y obtener importantes beneficios que luego empleó entre otras cosas para construir el Palacio Farnese de Roma. En aquellos días la voluntad de las mujeres contaba muy poco   

Según otra versión, el hermano de Giulia, Alejandro Farnese(1468-1549), había llegado a un acuerdo con Alejandro VI  por el que Alejandro Farnese consentía que el papa tuviera relaciones sexuales  con su hermana  a cambio de que le nombrase cardenal. El marido , Orsino Orsini, conocería este acuerdo y tendría que cerrar los ojos y no darse por enterado. Lo cierto es que Alejandro Farnese sería poco después nombrado cardenal  y recibiría rentas y beneficios , permitiéndole construir el célebre Palacio Farnese hoy convertido en uno de los más importantes museos de Roma. En cuanto a Giulia, Giulia Bella como era conocida por su belleza, también empezó a ser llamada por el pueblo como “Concubina del papa”, “Novia de Cristo” o “Puta de Babilonia”.

Así empezaba el papado de Alejandro VI, pero para conocer a su hijo César Borgia y a su no menos famosa Lucrecia Borgia y los hechos que rodearon tanto el papado de Alejandro  como la vida de sus hijos tendremos que esperar a la segunda parte de la vida de esta familia, uno de los mejores exponentes de como era el mundo renacentista, una época de contrastes, una época donde convivían algunos de los mayores genios del arte, con la ambición , el poder, la corrupción y la lujuria. ¿Estaría  en lo cierto el cardenal Giuliano della Rovere cuando dijo “Ahora estamos entre las garras de quien tal vez es el lobo más feroz que la humanidad ha dado”? Lo veremos.



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Árbol genealógico de los Borja, apellido original que luego transformaron por el más italiano de  Borgia , una familia de la que saldrían dos pontífices, Calixto III y Alejandro VI y también un santo, San Francisco de Borja, además de algunos personajes que han pasado a la historia como César Borgia y Lucrecia Borgia, aunque no siempre su imagen corresponde con la realidad histórica. A lo largo de este artículo trataré de ofrecer las dos caras y también los motivos que podrían hallarse detras de algunas afirmacione sobre su vida